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Apnea del Sueño

apnea del sueño

¿Alguna vez mientras duermes has notado cómo la respiración se interrumpe de repente? Se trata de la apnea del sueño y esta interrupción de la respiración puede durar unos pocos segundos o incluso minutos. Por norma general, este trastorno respiratorio va acompañado de ronquidos y puede generar molestias en el paciente.

Además, esta patología también afecta la calidad del sueño del que lo padece y de los de su alrededor. 

¿Qué es la apnea del sueño?

Apnea significa “sin aire” o “parar de respirar”. Esta patología se conoce síndrome de apenas e hipopneas durante el sueño o SAHS. En este trastorno, se produce un colapso en las vías respiratorias que acaba provocando los ronquidos durante el sueño. La respiración se ve interrumpida constantemente cuando el paciente está durmiendo Según la OMS, la apnea del sueño afecta entre el 1 y el 6 % de los adultos. 

Esta forma de interrumpir la respiración suele producirse en las etapas más profundas del sueño. 

Tipos de apnea del sueño

  • Apnea obstructiva del sueño (AOS):  

Es la tipología más común, un 84 % de los pacientes con apnea. Se produce cuando hay una obstrucción de las vías respiratorias superiores que son nariz o garganta. 

  • Apnea central del sueño: 

Ocurre cuando el cerebro no envía las señales correctas a los músculos que se encargan de la respiración. El origen, por tanto, se encuentra en el cerebro. Suelen padecer este tipo personas con enfermedades como fallos cardíacos, tumores…

Síntomas de la apnea del sueño

La apnea del sueño puede llegar a afectar nuestra vida diaria, por eso es importante detectarla a tiempo para poder mejorar la calidad de vida y sueño. Además de los ronquidos, se pueden presentar diferentes signos que indiquen la presencia de apnea del sueño:

  • Despertarse con mucho cansancio
  • Despertar con sesación de ahogo
  • Jadeos al respirar durante el sueño
  • Desperatar con la boca seca
  • Dolor de cabeza por las mañanas. 
  • Insomnio por la noche
  • Sensación de sueño excesivo durante el día.
  • Pérdida de concentración
  • Irritabilidad

Causas y factores de la apnea del sueño

Como ya hemos explicado, la apnea del sueño se produce por una obstrucción de las vías respiratorias. Según la Asociación Dental Americana, son los hombres quienes tiene una mayor predisposición a sufrir esta patología. 

Entre los factores que provocan esta apnea distinguimos:

  • Sobrepeso y obesidad
  • Historial familiar con presencia de apnea del sueño
  • Anomalías en las vías respiratorias
  • Dormir boca arriba
  • Consumo de alcohol y medicamentos para dormir que relajen en exceso los músculos de la boca.
  • Tabaquismo
  • Sedentarismo

Apnea del sueño: Tratamiento 

La apnea del sueño puede ser tratada y en muchas ocasiones el dentista puede ser el primero en detectar este trastorno. 

Numerosos estudios han demostrado que las personas que padecen apnea del sueño también suelen experimentar un desgaste dental avanzado. Además, los pacientes con apnea del sueño también presentan sequedad oral y bruxismo.

Pero, ¡ojo! No todas las personas que roncan padecen apnea del sueño. Lo mejor es consultar al profesional para que analice tu situación y establezca un tratamiento adecuado. 

Podemos aplicar dos tratamientos para tratar la apnea del sueño:

  • Orthoapnea: Es un tratamiento para combatir los casos leves y moderados. Se trata de un aparato intraoral compuesto por dos férulas unidas entre sí con un tornillo. A través de este dispositivo, favorece el adelantamiento del maxilar para facilitar la respiración. Es un aparato que se fabrica a medida para cada paciente para que sea más cómodo.
  • Dispositivo CPAP: Se trata de un comprensor de aire que se coloca con un tubo flexible y una mascarilla. Se utiliza para los casos más graves de apnea del sueño. Este aparato proporciona oxígeno de manera constante y esto obliga a las vías respiratorias a mantenerse abiertas. 
  • Cirugía: Se aplicaría una cirugía en aquellos casos en los que los anteriores tratamientos no generasen efecto. Solamente sería en aquellos casos muy graves. En esta cirugía se extirpa el tejido que está obstruyendo las vías respiratorias. 

Ante los primeros síntomas, lo más adecuado será acudir al dentista para que pueda evaluar tu situación y escoger el mejor tratamiento según tus necesidades. La falta de sueño o un sueño ineficiente puede afectar a nuestro día a día, por ello es importante solucionar cualquier problema. 

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